sábado, 16 de agosto de 2014

SALSOLA KALI (Trotamundos) EN EL PARAJE DEL ROMERAL. Fotos desde Junio a Enero

Planta anual de unos 80 cm. de altura, ramificada desde la base en tallos estriados. Las ramas se curvan hacia el tallo, lo que le proporcionan ese porte globoso. Su aspecto pinchoso proviene de que tanto las hojas como las brácteas y bractéolas de las flores terminan en una espina corta y afilada. Las flores son pequeñas (entre 5 y 9 mm.), amarillentas y poco vistosas. Los sépalos rodean al fruto y van desarrollando cada uno de ellos un ala venosa y rígida en el exterior. Florece entre julio y septiembre. Una vez seca, a finales del otoño, el viento arranca la planta entera y se la lleva rodando como un balón, lo que favorece la dispersión de sus numerosas semillas (una planta puede producir un millón de éstas); de este hecho se deriva su nombre vulgar de "Trotamundos" y el hecho de convertirse en un icono del oeste americano, tan frecuentemente destacado en las películas del género. La salsola kali es una planta pionera que coloniza suelos salinos, siendo frecuente encontrarla en la primera línea de vegetación en playas y dunas. También aparece en terrenos removidos e incluso en sembrados. Desde antiguo ha sido utilizada para la elaboración de jabón, sosa y vidrio. Es una planta responsable de reacciones alérgicas: en 1998 se publicó un estudio sobre las prevalencias de sensibilización en diferentes regiones de España, encontrándose los máximos niveles en las provincias de Toledo, Ciudad Real y Zaragoza.