lunes, 21 de julio de 2014

MENTHA SUAVEOLENS (Mastranzo) EN LA HUERTA DE MOLINA. Fechas: desde Julio a Octubre

Sabido es que los recuerdos relacionados con el olfato son de los más duraderos y antiguos que solemos tener. Tal vez por ello, esta sea una de las plantas de las que más recuerdos tengo de la infancia por su intenso aroma en los tórridos días del verano molinense, creciendo invariablemente en los brazales de riego de la huerta. Es una planta perenne, rizomatosa, caracerizada por sus inflorescencias en espigas densas, de hojas pelosas, anchas y arrugadas y flores de color blanco o rosado. Crece en suelos húmedos, conviviendo frecuentemente con zarzas y juncos. Se distribuye por toda la zona Mediterránea, siendo algo más rara en el norte de Europa. Cmo todas las epecies del género mentha tiene propiedades medicinales como antiséptico y analgésico, favorece la expulsión de gases y es beneficiosa para la digestión. Sus hojas también sirven para aromatizar las comidas. Al parecer, en algunas zonas de España antiguamente se extendía debajo de los colchones para ahuyentar las pulgas. También se ha usado como alivio en las zonas irritadas por el contacto con las ortigas, de donde el refrán "ortiga me quemó, mastranzo me sanó"